Europe moves to end reliance on China EVs with €4.4bn factory plans thumbnail

L’Europe s’apprête à mettre fin à sa dépendance aux véhicules électriques chinois avec des projets d’usine de 4,4 milliards d’euros

Il s’agit de l’une des plus grandes levées de fonds de l’industrie européenne des véhicules électriques et elle devrait réduire la dépendance de l’Europe à l’égard des véhicules électriques chinois.

Deux des plus grands constructeurs automobiles européens, Stellantis et Mercedes-Benz, ont levé environ 4,4 milliards d’euros pour créer trois nouvelles giga-usines de véhicules électriques (VE) dans l’Union européenne (UE) dans les années à venir.

Les entreprises ont déclaré lundi dans un communiqué de presse que le total des fonds nécessaires à ces usines devrait s’élever à environ 7 milliards d’euros.

Des usines seront installées à Kaiserslautern en Allemagne, à Termoli en Italie et dans un autre lieu non divulgué en France. Au total, environ 6 000 personnes devraient être employées.

BNP Paribas, ING, Deutsche Bank et Intesa Sanpaolo font partie des banques qui ont financé le projet. Les gouvernements allemand et français ont également contribué à hauteur d’environ 1,3 milliard d’euros, mais leur homologue italien n’a pas encore proposé de fonds.

Pourquoi cette poussée soudaine vers des gigafactories européennes de véhicules électriques ?

Cette décision intervient à un moment où le secteur automobile européen s’inquiète plus que jamais de la domination chinoise, notamment en matière de véhicules électriques.

Statiste souligne que la Chine a produit environ 5,47 millions de véhicules à batterie en 2022, ce qui représente plus de la moitié des véhicules électriques mondiaux.

Fabricant chinois de véhicules électriques BYD les ventes de véhicules à batterie uniquement ont également dépassé Tesla au quatrième trimestre 2023, s’établissant à 526 000, contre 484 500 pour cette dernière.

Cela a suscité encore plus d’inquiétudes quant au fait que la Chine occupe une position clé dans la chaîne d’approvisionnement des batteries pour véhicules électriques, qu’elle pourrait potentiellement utiliser comme levier en cas d’apparition de nouvelles tensions géopolitiques avec les États-Unis et l’UE.

La Chine devrait également construire environ 160 giga-usines supplémentaires d’ici la fin de la décennie, tandis que l’Europe ne devrait en construire qu’environ 36 supplémentaires, selon Benchmark Mineral Intelligence. Cela pourrait potentiellement rendre les véhicules électriques chinois encore moins chers qu’auparavant, dans la mesure où davantage de batteries seraient produites localement.

Automotive Cells Company (ACC) a été créée pour contrer cette domination chinoise croissante, en aidant l’Europe à faire avancer ses propres projets de construction locale de batteries de véhicules électriques.

Étant donné qu’une grande partie du coût des véhicules électriques peut provenir des batteries, les batteries d’origine locale pourraient contribuer grandement à réduire les prix des véhicules électriques, ainsi qu’à réduire les retards d’approvisionnement.

Selon le patron de l’ACC, Yann Vincent, « la transition vers l’électrification des véhicules est toujours en cours. Pour relever cet immense défi, nos clients doivent pouvoir s’appuyer sur des acteurs européens robustes et fiables comme ACC, capables de livrer de gros volumes de batteries compétitives avec une faible empreinte CO2. »

ACC fait partie d’une tendance croissante de développement de giga-usines en Europe, avec la start-up suédoise Northvolt et le groupe Tata annonçant également leur intention de construire et d’agrandir davantage d’usines automobiles dans les années à venir.

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