Coppola échoue lors de son retour tant attendu à Cannes : "Il n'avait personne pour lui dire 'Francis, ça ne va pas marcher'"

Coppola échoue lors de son retour tant attendu à Cannes : « Il n'avait personne pour lui dire 'Francis, ça ne va pas marcher' »

Francis Ford Coppola Il fait partie des grands réalisateurs. La trilogie de « Le Parrain » (1972, 1974 et 1992), « Apolcalypse Now » (1974) ou « The Conversation » (1974) Ils sont considérés comme des chefs-d’œuvre de l’histoire du cinéma. Cependant, son nom a été relégué presque au second plan en raison de sa faible présence dans l’industrie au cours des dernières décennies. Aujourd'hui, à 85 ans, il revient au festival de Cannes avec « Mégalopole » (2024).

Le film a été projeté jeudi 16 mai dernier et Les critiques anticipent un échec pour Coppola. Beaucoup l'ont décrit comme « excessif », « décevant », « gonflé », « ennuyeux » ou « d'une superficie déconcertante », entre autres termes. Même les avis positifs admettent que c'est pire que les précédentes créations du réalisateur américain. Sur Rotten Tomatoes, il a un score de 46%, en dessous de l'approbation.

Personne ne lui a dit : « Francis, tu dois couper ça, ça ne marche pas ».
Christophe Meir

Toujours de 'Mégalopole'Triphotos

« Mégalopole » était dans l'esprit de Coppola depuis 40 ans et beaucoup suggèrent qu'il voulait simplement le réaliser comme il le souhaitait – d'autant plus qu'il l'a entièrement financé lui-même. « Sa réputation est déjà bien établie et peut même lui nuire, mais il s'en fiche », déclare Christopher Meir, professeur à l'Université Carlos III de Madrid et historien du cinéma, à Vozpopuli. Par ailleurs, « il a dédié le film à sa femme, décédée depuis », il s'agit donc plutôt d'un projet personnel ».

« Mégalopole » : 120 millions d'euros et un casting de premier plan… voué à l'échec ?

Coppola a eu de grandes difficultés à obtenir du financement pour « Megalópolis », aucun majeur Il s'est senti en sécurité en pariant sur elle. « Tout le monde a pitié de Francis, mais il y a aussi le business (…) Il n'y a aucun moyen de vendre ce film », affirment des sources du média spécialisé. Le journaliste hollywoodien. En fait, c’est l’une des principales raisons pour lesquelles le film a mis autant de temps à voir le jour.

Comme les grands vins, il faudra attendre que « Mégalopolis » vieillisse convenablement en « fûts de chêne ».
Enrique Carrasco

Finalement, c'est Coppola lui-même qui a payé jusqu'au dernier euro pour son film : un total de 120 millions d'euros. Mais pour trouver un distributeur, le réalisateur a encore une fois dû faire face à des obstacles. En Espagne, le responsable sera Triphotos.

Toujours de 'Mégalopole'

Le dernier film du créateur du Parrain montre un monde utopique se déroulant « dans une Amérique moderne imaginaire » où la ville de la Nouvelle Rome a été détruite par une catastrophe. César Catilina, joué par Adam Driver, cherche un avenir fantastique et idéaliste, mais pour y parvenir, il devra affronter Franklyn Cicero (Giancarlo Esposito), le maire de la ville, qui veut maintenir « un statu quo régressif, perpétuant l'avidité, les individus et la guerre partisane », comme l'explique Tripictures.

« Mégalopolis » a également un casting de stars. En plus de Adam Pilote, qui se caractérise par le travail avec de grands auteurs, et Giancarlo Esposito, des noms comme Dustin Hoffman, Laurence Fishburne, Jessica Lange, Shia Labeouf ou Jude Law, entre autres. Bien qu’il s’agisse d’un casting rempli de stars hollywoodiennes, certains de ces choix ont également été soulignés par les critiques. « C'est un mélange de rebuts, disons », précise Christopher Meir. L'expert du cinéma souligne la « renommée toxique » et les mauvaises réputations qui lui rendent difficile l'obtention d'offres, comme c'est le cas de Labeouf.

Nathalie Emmanuel, Giancarlo Esposito, Francis Ford Coppola, Laurence Fishburne et Adam Driveréfe

L'une des causes possibles de cet « échec » qu'anticipe la critique cinématographique pourrait être la manque de figure de producteur sur le plateau pour avoir un certain contrôle sur les décisions de Coppola. « Personne ne lui a dit : 'Francis, tu dois arrêter ça, ça ne marche pas' », reconnaît Christopher Meir. « Dès qu'on laisse une seule personne s'occuper de tout, ça ne se passe généralement pas bien », ajoute-t-il. Il faut également tenir compte du fait que « Un auteur de sa renommée avait sûrement beaucoup de contrôle sur le plateau et personne ne le remettait en question », surtout « après Le Parrain », note Meir.

« Comme les grands vins, Il faudra attendre que la « Mégalopole » vieillisse correctement en « fûts de chêne » et qu'il soit revu et vu par différents publics et critiques », déclare Enrique Carrasco, docteur en communication audiovisuelle et professeur à l'Université européenne, avec qui il s'est également entretenu Vozpopuli. L'expert a illustré avec « Blade Runner » (1982) le succès d'un film initialement détesté.

Toujours de 'Mégalopole'

Les complications du tournage

Gardien a publié un article dans lequel plusieurs travailleurs, anonymement, dénonçaient mauvais comportement et attitudes de la part du réalisateur pendant le tournage. Parmi les situations évoquées par la publication, beaucoup ont souligné que Le style « old school » de Coppola.

« Il est logique qu'un homme plus âgé ne se soit pas débarrassé de certaines manies », défend Enrique Carrasco. Meir souligne également le manque de « structure de gestion autour », l'absence de producteur et le peu ou pas de volonté de collaboration du réalisateur américain comme cause de ce comportement plus austère et peu coopératif. De plus, l'équipe qui a travaillé avec Coppola sur « Megalópolis » a commenté Gardien que le réalisateur était sur le plateau en train de fumer à plusieurs reprises.

Un auteur de sa renommée avait sûrement beaucoup de contrôle sur le plateau et personne ne l'a remis en question
Christophe Meir

Mais la rumeur la plus forte qui ait été entendue sur ce qui s'est passé pendant le tournage (même si elle n'a pas encore trouvé un large écho) est la suivante : accusations de comportement sexuellement inapproprié avec des figurants lors d'une scène de tournage d'une bacchanale. Selon plusieurs médias, Coppola aurait tenté d'embrasser certains d'entre eux et de les forcer à s'asseoir sur ses genoux.

#MeToo est un mouvement présent dans le cinéma depuis plusieurs années. De plus en plus de travailleurs du showbiz osent parler des abus subis par différentes personnalités du secteur, la plupart disposant de beaucoup de pouvoir. Cependant, pour le moment, aucune déclaration n’a été faite à ce sujet. Ni de la part du réalisateur, ni ouvertement de la part d'un quelconque intervenant sur le plateau.

Toujours de 'Mégalopole'

« Il est intéressant qu'il ait été effacé si rapidement », note Meir. « Vous pouvez imaginer un pacte de silence entre tout le monde car personne ne veut entacher la grande histoire d'un auteur sortir enfin le projet de ses rêves », commente l'historien du cinéma. « Je ne peux pas dire que c'est arrivé à 100% et qu'ils cachent quelque chose, mais ce serait un grand malheur qui ne me surprendrait pas », déplore-t-il.

Un regard sur le cinéma de Coppola et son style

Dans la filmographie de Francis Ford Coppola, il anime plusieurs films des films de renom qui occupent les premières positions sur les listes des meilleurs films de l'histoire. « La première partie du Parrain s'est révélée imbattable au fil du temps », déclare Enrique Carrasco. « Coppola est un maître à la hauteur de Kubrick, Welles ou Hitchcock. Sans paroles. Son cinéma est passé et présent écrit en lettres d'or », dit le docteur en communication audiovisuelle.

Coppola est un maître à égalité avec Kubrick, Welles ou Hitchcock. Son cinéma est passé et présent écrit en lettres d'or
Enrique Carrasco

En plus des films déjà évoqués tout au long de cet article, parmi les grands titres de Coppola se trouve « Dracula » (1992), où il a travaillé avec Gary Oldman, Wynona Rider, Anthony Hopkins et Keanu Reeves ; « Légitime défense » (1997), avec Matt Damon, Danny DeVito et John Voight ; soit « La loi de la rue » (1983), film mettant en vedette Nicolas Cage, Dennis Hopper et Laurence Fishburne, entre autres.

Avec une longue liste d'enregistrements brillants, le public a été surpris que Coppola ait sorti un film comme « Megalopolis » qui pointe vers l'échec. Cependant, comme le réalisateur lui-même a voulu le préciser : il ne se soucie pas de l’argent. « Sofía et Roman -ses enfants- n'ont pas besoin de ma fortune », dit.

Même si, selon les experts consultés par Vozpopuli, il est courant chez des légendes comme Coppola d'emprunter des chemins tout à fait cohérents avec ceux marqués dans leur filmographie précédente. « Les réalisateurs qui ont atteint le sommet entre 40 et 60 ans se sont montrés très enclins à expérimenter alors qu'ils ont déjà plus de 80 ans », explique Enrique Carrasco. « À cet âge, je suppose, il se souciera moins des critiques et des détracteurs », ajoute-t-il.

Dans cette ligne, Meir le compare à Hitchcock. « À la fin de sa carrière, il avait acquis une telle renommée et un tel pouvoir économique à Hollywood que personne n'intervenait dans ses films et ses derniers films sont regrettables dans le contexte de sa carrière précédente », explique-t-il. Plusieurs historiens du cinéma soulignent que licenciement de Bernard Herrmann, son compositeur, fut l'un des moments clés de son déclin en tant que réalisateur.

De même, il s’agit de une œuvre personnelle qui se prépare dans sa tête depuis 40 ans. « Mégalopole » est « comme certaines personnes âgées qui, dans les derniers jours de leur vie, profitent enfin des vacances auxquelles elles ont toujours pensé », commente Christopher Meir.

Toujours de 'Mégalopole'

Les films de Coppola se caractérisent, entre autres, par leur quelques critiques de la société. Reprenant l'exemple du Parrain, le film reflète la corruption des mafias, ainsi que l'importance du pouvoir et de la négociation en politique. Dans le cas de « Megalopolis », on sent dans le teaser « le mal du maire en contraste avec l'esprit créatif de l'architecte », selon Carrasco.

Christopher Meir, de son côté, identifie « un résumé de tous les sujets qui l'ont intéressé tout au long de sa carrière ». « Cela semble quelque peu autobiographique, un autoportrait de l'artiste dans un monde assez hostile », Ajouter. L'historien du cinéma interprète une comparaison entre la figure de l'architecte incarnée par Adam Driver et celle de Coppola en tant que réalisateur. « Ce sont des artistes, ils ont leurs obsessions, mais ils doivent aussi adapter leur art aux exigences du public. Ce sont des arts assez chers qui doivent plaire et servir un public », commente-t-il.

Cannes 2024 : la possibilité d'entrer dans l'histoire avec sa troisième Palme d'Or

Avec « Apocalypse Now » (1974) et « The Conversation » (1974), il remporte la Palme d'Or au Festival de Cannes. Coppola pourrait désormais entrer dans l'histoire et être le premier réalisateur à remporter trois fois le grand prix décerné à Cannes. « Coppola est un réalisateur culte » dans la compétition française, commente Enrique Carrasco.

Il reste encore plusieurs jours du festival au cours desquels seront projetés d'autres films qui suscitent également de grandes attentes. La « Mégalopole » de Coppola est en concurrence « Parthenope » de Paolo Sorrentino, « Les Linceuls » de David Cronenberg ou « Kinds of Kindness » de Yorgos Lanthimos, qui répète avec Emma Stone comme protagoniste après le succès de « Poor Creatures ».

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