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Un sceptique envers la Chine remporte la présidence de Taiwan, un pied de nez à Pékin

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TAIPEI — William Lai, un sceptique envers la Chine et un historique favorable à l’indépendance, a remporté samedi l’élection présidentielle taïwanaise, un résultat qui risque d’attiser les tensions entre Pékin et Washington dans la mer de Chine méridionale.

L’élection a été présentée comme le premier tournant géopolitique mondial majeur de 2024, opposant les États-Unis à la Chine dans une bataille pour l’influence régionale. Pékin a voté comme un choix entre la guerre et la paix et a souligné l’inévitabilité de la réunification de l’île démocratique avec le continent communiste.

Lai est actuellement vice-président de l’île et le scrutin de samedi représente une troisième fois successive au pouvoir pour le Parti démocrate progressiste (DPP) – considéré comme un anathème par Pékin pour son insistance sur les droits souverains de Taiwan et ses relations étroites avec les États-Unis, l’Europe et d’autres forces démocratiques. En termes de sécurité mondiale, on craint que Pékin n’augmente désormais la pression sur l’île avec des avions et des navires de guerre, comme il l’a fait après la visite éclair de Nancy Pelosi, alors présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, en 2022.

Bien conscient des spéculations selon lesquelles sa victoire pourrait déclencher des tensions accrues avec le président chinois Xi Jinping, Lai a tendu un rameau d’olivier dans son discours de victoire, lançant un appel mesuré et prudent aux « échanges et à la coopération avec la Chine » sur la base de « la dignité et de la parité ». .» Il a promis de « remplacer la confrontation par le dialogue ».

« En tant que président, j’ai la responsabilité importante de maintenir la paix et la stabilité dans le détroit de Taiwan. J’agirai conformément à l’ordre constitutionnel de la République de Chine d’une manière équilibrée et en maintenant le statu quo entre les deux rives du détroit », a déclaré Lai, utilisant le nom officiel de Taiwan pour plaire aux électeurs les plus favorables à la Chine et qui se méfient de sa position nativiste à Taiwan. « Dans le même temps, nous sommes également déterminés à protéger Taiwan des menaces et des intimidations continues de la Chine. »

La réaction immédiate de Pékin a été dédaigneuse. « Les élections dans la région chinoise de Taiwan relèvent des élections locales et des affaires intérieures de la Chine. Quel que soit le résultat, cela ne changera pas le fait fondamental que Taiwan fait partie de la Chine et qu’il n’y a qu’une seule Chine dans le monde », a déclaré un porte-parole de l’ambassade de Chine au Royaume-Uni.

Avec presque tous les votes comptés, Lai a remporté un peu plus de 40 pour cent des voix. L’élection est un scrutin uninominal majoritaire à un tour.

Hou Yu-ih, du Kuomintang (KMT), plus favorable à la Chine, a remporté 33,5 pour cent des suffrages exprimés. Ko Wen-je, du Parti populaire de Taiwan, a obtenu un score de 26,5 pour cent.

Hou a reconnu sa défaite lors d’un rassemblement du KMT, déclarant : « Je suis désolé de vous avoir laissé tomber. »

« Je félicite Lai et Hsiao, mais j’espère qu’ils ne laisseront pas tomber les électeurs », a-t-il déclaré, faisant référence à Lai et à son colistier Bi-khim Hsiao, le candidat à la vice-présidence, qui est une figure célèbre à Washington, ayant servi comme celui de Taïwan de facto ambassadeur aux États-Unis : « Taiwan doit être uni et ne peut pas être divisé. » » continua Hou. « Face aux relations entre les États-Unis, la Chine et Taïwan, nous devons les aborder sérieusement et laisser aux gens un environnement stable. »

La seule bonne nouvelle pour Pékin dans les résultats est que le DPP a perdu sa majorité parlementaire, le KMT rivalisant pour prendre la présidence. Cela rend très difficile pour Lai, en tant que président, de faire adopter une législation par un parlement hostile, et il lui couperait certainement les ailes en termes d’antagonisme avec la Chine.

Taiwan n’entretient aucune relation diplomatique formelle avec aucune grande puissance, car Pékin le traite comme une région renégat sans prétention à la souveraineté. Il exerce cependant un véritable poids économique, produisant environ 90 % des semi-conducteurs les plus avancés au monde.

La seule bonne nouvelle pour Pékin dans les résultats est la possibilité que le DPP perde sa majorité parlementaire | Yasuyoshi Chiba/AFP via Getty Images

Le vainqueur, qui devrait être officiellement annoncé plus tard samedi, succédera à la sortante Tsai Ing-wen le 20 mai, sur fond de craintes croissantes d’une escalade des tensions entre la Chine et Taiwan. Pékin a été très critique à l’égard de Lai ces dernières années, le chef du DPP s’étant associé au mouvement indépendantiste taïwanais.

En effet, Lai est allé jusqu’à se qualifier de « travailleur pragmatique pour l’indépendance de Taiwan » en 2017, bien qu’il ait désormais refroidi ce langage.

Lai est un diplômé de Harvard âgé de 64 ans et issu d’un milieu modeste. Son père est décédé dans un accident minier alors qu’il n’avait pas encore un an ; et il faisait partie des six enfants élevés par sa mère. Avant de devenir vice-président, il a été maire de la ville de Tainan, puis premier ministre de Taiwan.

Au cours de la campagne, Lai a exclu de déclarer l’indépendance pendant son mandat, dans le but apparent de rassurer Washington, qui – aux côtés de ses alliés européens – préfère que ni Pékin ni Taipei ne modifient unilatéralement le statu quo.

Le président américain Joe Biden a réagi samedi à la victoire de Lai par un message direct : « Nous ne soutenons pas l’indépendance » de Taiwan. L’administration Biden a précisé que même si elle ne soutient pas l’indépendance de Taiwan, elle favorise le dialogue entre Taipei et Pékin et espère que les différends seront résolus de manière pacifique et sans coercition.

Cependant, les analystes et les diplomates estiment que Pékin augmentera la pression sur Taiwan d’ici l’investiture de la mi-mai.

Quelques jours avant les élections, Pékin a de nouveau menacé Taïwan en traitant Lai de belliciste. « Lai (…) éloignera de plus en plus Taiwan de la paix et de la prospérité, et le rapprochera de plus en plus de la guerre et de la décadence », a déclaré jeudi Chen Binhua, porte-parole du bureau chinois des affaires de Taiwan.

Lai est diplômée de Harvard, âgée de 64 ans et issue d’un milieu modeste | Alastair Pike/AFP via Getty Images

La Chine et les États-Unis ont montré des signes de volonté de gérer les tensions à l’approche des élections. À Washington, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a rencontré Liu Jianchao, chef du département international du Parti communiste chinois, en visite, un jour avant le vote taïwanais.

Les États-Unis et la Chine ont également tenu le premier dialogue militaire physique depuis quatre ans, Pékin exigeant que les États-Unis cessent d’armer Taïwan. Le communiqué du Pentagone ne fait aucune mention de la manière dont les États-Unis ont répondu à cet appel.

Après le vote de samedi, le Département d’État américain a félicité Lai pour sa victoire et « le peuple taïwanais pour avoir une fois de plus démontré la force de son système démocratique et de son processus électoral solides », selon un communiqué. « Les États-Unis sont déterminés à maintenir la paix et la stabilité entre les deux rives du détroit, ainsi qu’à résoudre pacifiquement les différends, sans contrainte ni pression », indique le communiqué.

Les relations entre les États-Unis et la Chine ont connu un calme relatif après le sommet du président américain Joe Biden avec le chinois Xi à San Francisco en novembre. Xi, qui est aux prises avec une économie en difficulté dans son pays, aurait déclaré à Biden qu’il n’avait pas de calendrier pour atteindre l’objectif ultime d’unifier Taiwan – repoussant indirectement la suggestion des responsables américains et taïwanais selon laquelle une invasion pourrait avoir lieu d’ici 2027.

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