Un migrant sur dix traversant la frontière entre la Biélorussie et la Pologne a besoin d'un traitement vital, selon une ONG

Un migrant sur dix traversant la frontière entre la Biélorussie et la Pologne a besoin d’un traitement vital, selon une ONG

Médecins Sans Frontières, qui traite les migrants entrant en Pologne depuis fin 2022, a déclaré que beaucoup souffrent d’hypothermie, de déshydratation, d’épuisement et de violences physiques au cours de ce périlleux voyage.

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Depuis le début de l’invasion russe de l’Ukraine fin février 2022, des centaines de personnes ont traversé la frontière entre la Biélorussie et la Pologne pour tenter de se réfugier dans l’Union européenne. Beaucoup l’ont fait à pied, malgré les difficultés du voyage.

En vertu d’une loi de 2021 qui a modifié la législation nationale polonaise, ceux qui traversent illégalement la frontière depuis la Biélorussie peuvent être refoulés, une pratique contraire au droit européen et international. Cela a contraint les réfugiés qui tentaient le voyage à se cacher des gardes-frontières et des militaires et se sont souvent mis dans des situations à risque en passant de longues périodes dans les forêts comme celles de Bialowieza et dans les marécages.

Selon Médecins Sans Frontières ou MSF, nombre de ceux qui ont traversé la frontière à pied sont arrivés dans des conditions désastreuses sur le sol de l’UE.

Pris au piège dans le « no man’s land »

L’ONG fournit une assistance médicale aux réfugiés arrivant dans la région polonaise de Podlasie depuis novembre 2022 et a depuis aidé 220 personnes. Un réfugié sur dix arrivant en Pologne depuis la Biélorussie « a eu besoin d’être référé par ambulance pour lui sauver la vie », selon l’ONG.

L’hypothermie et le pied des tranchées – dommages aux pieds causés par le fait de les maintenir humides pendant de longues périodes – sont également des affections courantes chez les réfugiés bravant ce voyage difficile que MSF a formé des groupes de la société civile locale à reconnaître et à traiter.

« De nombreux patients souffrent de blessures causées par un long mur frontalier bordé de barbelés, haut de 5 à 5 mètres », a déclaré Andreas Spaett, chef de mission MSF en Pologne.

« Ces personnes ont subi des violences au cours de leur voyage et lorsqu’elles atteignent la frontière, elles sont confrontées à un environnement fortement militarisé », a-t-il ajouté. «Ils ne peuvent pas revenir en arrière et risquent de se retrouver coincés dans un no man’s land entre le mur polonais et la clôture biélorusse. C’est pourquoi ils tentent d’avancer.»

Selon Spaett, MSF a soigné des personnes souffrant d’entorses, de fractures et de morsures de chien, ainsi que des hommes, des femmes et des enfants « épuisés et déshydratés ou présentant de graves blessures physiques ». Certains réfugiés, selon MSF, ont bu de l’eau des marais et sont tombés gravement malades.

Plus tôt dans l’année, l’ONG a rencontré un jeune homme qui avait passé plus d’une semaine dans la forêt sans nourriture ni eau et qui « souffrait tellement qu’il ne parvenait pas à décoller ». L’homme a refusé d’aller à l’hôpital parce qu’il craignait d’être renvoyé en Biélorussie.

L’hiver est une période encore plus difficile pour les réfugiés. Spaett a déclaré qu’il s’attend à ce que les cas d’engelures et d’hypothermie augmentent dans les semaines à venir, alors que davantage de réfugiés devraient traverser la frontière dans les semaines à venir.

Un problème transfrontalier

Pologne et voisins Lituanie sont aux prises avec une crise des migrants qui, selon eux, est étroitement liée au gouvernement biélorusse d’Aljaksandr Lukašėnka. Depuis des années, les voisins de la Biélorussie accusent Minsk d’utiliser les migrants comme une arme en représailles aux sanctions imposées par le bloc en 2020, poussant les personnes à la frontière à créer le chaos au sein de l’Union européenne.

Des milliers de migrants ont tenté de traverser la frontière avec la Pologne et la Lituanie depuis 2021, et beaucoup ont été blessés ou tués au cours de ce périlleux voyage. En décembre de l’année dernière, Euronews a rapporté que au moins trois migrants ont été amputés des jambes au cours des mois précédents, en essayant de traverser la frontière entre la Lituanie et la Biélorussie.

En novembre, un demandeur d’asile syrien a été abattu près de la frontière entre la Biélorussie et la Pologne après qu’un soldat polonais aurait « trébuché ». L’homme a été transporté à l’hôpital et se trouvait dans un état stable, bien qu’il risquait de devenir paralysé.

La Pologne et la Lituanie ont justifié les refoulements de migrants – qui sont illégaux en vertu du droit de l’UE – comme une réponse légitime et nécessaire à l’urgence actuelle, accusant la Biélorussie d’avoir forcé les migrants à faire face à de tels risques.

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