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Ouverture des bureaux de vote au Pakistan, Khan en prison et Sharif pressenti pour gagner

Des millions de Pakistanais ont commencé à voter jeudi lors d’élections entachées d’allégations de fraude électorale, l’homme politique le plus populaire du pays étant en prison et un candidat favori de l’armée pressenti pour gagner.

Les autorités ont déclaré qu’elles suspendaient les services de téléphonie mobile dans tout le pays pendant le vote « pour maintenir l’ordre public » à la suite d’une campagne électorale sanglante – dont deux explosions mercredi qui ont tué 28 personnes.

Les sondeurs prédisent une faible participation des 128 millions d’électeurs éligibles du pays à la suite d’une campagne électorale terne éclipsée par l’emprisonnement de l’ancien Premier ministre Imran Khan et l’entrave de son parti Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI) par l’establishment dirigé par l’armée. .

La Ligue musulmane du Pakistan-Nawaz (PML-N) devrait remporter le plus grand nombre de sièges lors du vote de jeudi, les analystes affirmant que son fondateur, Nawaz Sharif, âgé de 74 ans, a obtenu la bénédiction des généraux.

Les bureaux de vote ont ouvert à 8h00 (03h00 GMT) et devaient fermer à 18h00.

« J’ai prié ce matin, puis j’ai récupéré mon frère et nous sommes venus voter », a déclaré Zaeem Khan, 40 ans, devant un bureau de vote du Government College of Technology de Lahore.

Les autorités ont déployé plus de 650 000 militaires, paramilitaires et policiers pour assurer la sécurité d’une élection déjà entachée de violence.

« Il a été décidé de suspendre temporairement le service mobile dans tout le pays », a indiqué un porte-parole du ministère dans un communiqué.

Le porte-parole a déclaré que « des vies précieuses ont été perdues » lors des récentes attaques militantes au Pakistan et que « les mesures de sécurité sont essentielles pour maintenir l’ordre public et faire face aux menaces potentielles ».

Mercredi, au moins 28 personnes ont été tuées et plus de 30 blessées par deux attentats à la bombe devant les bureaux de candidats dans le sud-ouest du Pakistan, dans des attaques revendiquées quelques heures plus tard par le groupe État islamique.

Le ministère des Affaires étrangères a déclaré que les frontières terrestres avec les voisins iranien et afghan seraient fermées à tout trafic jeudi par mesure de sécurité.

Les chiffres des élections sont stupéfiants dans ce pays doté de l’arme nucléaire et qui compte 240 millions d’habitants, le cinquième pays le plus peuplé du monde.

Près de 18 000 candidats sont en lice pour des sièges dans les assemblées nationale et quatre assemblées provinciales, dont 266 sièges directement disputés dans la première – 70 autres réservés aux femmes et aux minorités – et 749 sièges dans les parlements régionaux.

Les tables se sont inversées

L’élection de jeudi ressemble à celle de 2018, mais avec des rôles inversés.

Ensuite, c’est Sharif qui a été disqualifié en raison d’une série de condamnations pour corruption, tandis que Khan a accédé au pouvoir avec le soutien de l’armée, ainsi qu’un véritable soutien.

« L’histoire des élections au Pakistan est semée d’allégations de trucage mais aussi de favoritisme envers un parti politique – 2018 a été marquée par des circonstances très similaires », a déclaré Bilal Gilani, directeur exécutif du groupe de sondage Gallup Pakistan.

« C’est une démocratie gérée, dirigée par l’armée. »

Cependant, contrairement au dernier sondage, l’opposition a vu son symbole électoral interdit – supprimant complètement le PTI des urnes et obligeant les candidats sélectionnés par le PTI à se présenter comme indépendants.

La semaine dernière, Khan, un ancien joueur de cricket international qui a mené le Pakistan à la victoire lors de la Coupe du monde en 1992, a été condamné à de longues peines de prison pour trahison, corruption et mariage illégal.

Les analystes estiment que cette diffamation montre à quel point l’armée s’inquiète du fait que les candidats sélectionnés par le PTI pourraient encore s’avérer un facteur décisif dans le vote de jeudi.

Si Sharif n’obtient pas la majorité au pouvoir, il prendra probablement le pouvoir via une coalition avec un ou plusieurs partenaires juniors, dont le Parti du peuple pakistanais (PPP), une autre dynastie familiale désormais dirigée par Bilawal Bhutto-Zardari.

Les sondeurs ont déclaré que l’élection avait laissé la population la plus « découragée » depuis des années.

Selon les observateurs, le vainqueur prendra le contrôle d’un pays profondément divisé et dont l’économie est en lambeaux.

L’inflation galopait à près de 30 pour cent, la roupie était en chute libre depuis trois ans et le déficit de la balance des paiements gelait les importations, entravant gravement la croissance industrielle.

(AFP)

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