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Le Musée Naval étudie le remplacement de la première carte du monde de l’histoire par une réplique pour assurer sa conservation

Cabinet de crise des techniciens du Musée naval de Madrid avant la carte la plus précieuse conservée en Espagne. L’appel Lettre de Juan de la Cosa (1500), La première carte du monde de l’histoire où l’Amérique est représentée nécessite un soin particulier pour éviter la dégradation causée par des siècles de transferts et de mauvaises expositions. Le musée envisage de le remplacer par une copie 3D réalisée par la société espagnole Factum Foundation. Les éléments dessinés en rouge sur ce parchemin, rectangle irrégulier mesurant 93 centimètres de haut sur 183 centimètres de large, ont perdu en intensité en raison de sa mauvaise conservation pendant des siècles – il a été volé par les troupes napoléoniennes pendant la guerre d’indépendance – et de son exposition directe à la lumière. dans la boutique d’un marchand français au 19ème siècle. Toutefois, les tons verts et bleus sont bien conservés.

Depuis 2020, il se trouve dans une vitrine bioclimatique qui maintient une température et une humidité constantes, en plus de disposer d’un filtre qui empêche les rayons UVA et infrarouges. Le transfert vers un autre endroit de la carte – qui a été déclaré secret par les Rois Catholiques, car c’était la clé qui ouvrait la connaissance de l’Atlantique à d’autres nations – est très problématique en raison des vibrations ou des changements de température qu’il pourrait subir, de sorte que le Les techniciens étudient encore comment procéder. « Il est difficile de le déplacer. En fait, il n’a même pas été prêté à d’autres musées depuis de nombreuses années, malgré les nombreuses demandes que nous recevons. C’est sans aucun doute la pièce la plus demandée », dit-il. Juan Escrigas, Capitaine du navire et directeur du musée.

Elle a été peinte à Puerto de Santa María (Cadix) par Juan de la Cosa, pilote et cartographe qui a voyagé avec Colomb lors d’au moins deux voyages, à la demande de l’évêque Juan Rodríguez de Fonseca. Le prélat voulait montrer aux Rois Catholiques les nouvelles découvertes géographiques faites entre 1492 et 1500. La carte représente correctement l’équateur terrestre et le tropique du Cancer, bien qu’elle contienne des erreurs de distances et de latitudes, notamment dans le Nouveau Monde et les Antilles.

La carte marine, signée par son auteur, est composée de deux parchemins accolés et sur lesquels sont inscrits tous les territoires du globe connus à la fin du XVe siècle. Il comprend des figures masculines de différents monarques du monde, trois images à cheval – les Rois Mages -, des monuments importants de différents pays, des bateaux de l’époque et des visages de vifs d’or qui représentent les vents, comme décrit sur le site Internet de Bibliothèque virtuelle de la défense.

Pour Defensa, « son mérite et son importance résident dans le fait qu’il s’agit de l’ouvrage cartographique le plus ancien dans lequel apparaît le continent américain ; Il montre les découvertes faites par Colomb lors de ses trois voyages de 1492, 1493 et ​​1498, ainsi que celles d’Ojeda, Vespucio, Juan de la Cosa lui-même, Vicente Yáñez Pinzón et Juan Caboto.

Mgr Fonseca, qui collectait depuis des années des informations cartographiques, les montra aux Rois Catholiques en 1503. Mais après 1514, sa trace fut perdue et ne fut retrouvée qu’en 1832 en France. Cette année-là, l’ambassadeur des Pays-Bas, le baron Charles de Walckenaer, l’achète chez un marchand parisien et le montre à l’explorateur prussien Alexander von Humboldt, qui, étonné, le fait connaître. À la mort de Walckenaer, ses biens ont été mis aux enchères et le ministère espagnol de la Marine l’a acquis. Le Gouvernement l’avait décrit comme « l’esquisse géographique la plus intéressante que le Moyen Âge nous ait léguée ». L’offre espagnole a dépassé celle de la Bibliothèque nationale de France et du British Museum. 4.321 francs ont été payés. La carte a été transférée au Palais Godoy, disparu, près du Palais Royal de Madrid, puis au Musée Naval, où elle se trouve actuellement.

En novembre 1936, lorsque la guerre civile éclata, il fut emmené à Valence pour le protéger, où il resta jusqu’à la fin de la guerre. Depuis, il raconte Luisa Martín-Meras, dans son atelier « il a quitté son lieu en de très rares occasions, une fois en 1952 pour l’exposition organisée par la Société Royale Géographique de Madrid, en 1958 pour l’exposition du IVe centenaire de la mort de Charles Quint à Madrid et dans les années 70 à New York. Elle n’a jamais été restaurée.

En 1987, le musée du Prado l’a soumis à une analyse aux rayons X, aux rayons infrarouges et à la fluorescence ultraviolette. Le résultat a montré que les pigments utilisés étaient conformes à la date de production indiquée sur la lettre et qu’aucune repeinture ultérieure n’était évidente. Berta Gasca, directrice technique du musée, admet que remplacer la carte originale par le fac-similé permettrait de l’éclairer directement et permettrait aux visiteurs d’admirer toutes ses lignes. «Beaucoup de gens se plaignent de ne pas bien voir parce qu’aucune lumière ne l’éclaire», souligne-t-il.

Il est conservé dans une urne avec des constantes d’humidité et de température fixes grâce à une substance appelée Propadyn, recouverte d’un verre qui filtre les rayons ultraviolets et a été fabriquée pour résister aux chocs. L’urne précédente, fabriquée en 1992, a été remplacée par une autre en 2020 pour intégrer les dernières technologies de conservation.

Actuellement, le fac-similé qui remplacera la carte, pas avant 2025 ou 2026, est exposé à Londres. José María Moreno, responsable de la collection cartographique du Musée naval, rappelle qu’il est courant de remplacer certaines pièces « pour qu’elles reposent ». « Dans le cas des livres, par exemple, nous modifions même les pages présentées au public afin qu’elles ne soient pas toujours exposées à la lumière. Nous travaillons pour l’entretien complet de notre patrimoine », souligne-t-il, tandis que le directeur du musée conclut : « La carte de Juan de la Cosa est notre jolie fille. Notre joyau, et c’est pourquoi nous en prenons soin avec le plus grand soin pour les générations futures.

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