Navalny's penal colony in the Arctic is direct heir to Russia's Gulag thumbnail

La colonie pénitentiaire de Navalny dans l’Arctique est l’héritière directe du Goulag russe

Le chef de l’opposition russe Alexeï Navalny, qui purge actuellement une peine de 19 ans de prison, a été transféré dans une colonie pénitentiaire au nord du cercle polaire arctique. La colonie pénitentiaire IK-3, située à Kharp dans la région de Yamalo-Nenets, à environ 1 900 km au nord-est de Moscou, est considérée comme l’une des prisons les plus dures de Russie. Les colonies pénitentiaires sont les descendants des Goulags de l’ère soviétique, les célèbres camps de travail de l’ère Staline où des milliers de Russes ont perdu la vie.

Pendant trois semaines, sa famille, ses alliés et ses avocats n’ont eu aucune nouvelle de lui. Mais le 25 décembre, Navalny, critique emprisonné du Kremlin, a finalement reçu une nouvelle. Il a refait surface sur la plateforme de médias sociaux X avec une série de messages sardoniques annonçant qu’il avait été transféré dans une prison au nord du cercle polaire arctique.

Navalny, 47 ans, fondateur de la Fondation anti-corruption (FBK), est derrière les barreaux depuis début 2021. En août, un tribunal a prolongé sa peine de prison à 19 ans pour extrémisme. Il a désormais été transféré à la colonie pénitentiaire IK-3 de Kharp, dans la région de Yamalo-Nenets, à près de 1 900 kilomètres au nord-est de Moscou.

Début décembre, Navalny a disparu de la colonie pénitentiaire IK-6, dans la région de Vladimir, à environ 250 kilomètres à l’est de Moscou, où il avait passé la majeure partie de sa détention. Sa disparition a même suscité l’inquiétude du secrétaire d’État américain Antony Blinken, qui a posté un message sur X avant Noël, affirmant qu’il était «profondément préoccupé par le sort d’Alexeï Navalny ».

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Après avoir envoyé des centaines de demandes aux centres de détention de toute la Russie, les alliés de Navalny ont déclaré lundi qu’ils avaient réussi à le localiser, ajoutant que l’avocat de Navalny a pu lui rendre visite.

Dans une série de sardoniques messages publiés sur X Mardi, Navalny a déclaré qu’il allait « bien » et « soulagé » d’être arrivé dans la nouvelle prison.

«Je suis votre nouveau Père Noël. Eh bien, j’ai maintenant un manteau en peau de mouton, un chapeau ouchanka (un chapeau de fourrure avec des rabats qui couvrent les oreilles) et bientôt j’aurai des valenki (une chaussure d’hiver traditionnelle russe). Je me suis laissé laisser pousser la barbe pendant les 20 jours de mon transport », a-t-il déclaré.

1/9 Je suis ton nouveau Père Noël.

Eh bien, j’ai maintenant un manteau en peau de mouton, un chapeau ouchanka (un chapeau de fourrure avec des rabats qui couvrent les oreilles) et bientôt j’aurai des valenki (une chaussure d’hiver traditionnelle russe). Je me suis laissé laisser pousser la barbe pendant les 20 jours de mon transport.

– Alexeï Navalny (@navalny) 26 décembre 2023

Mais les propos moqueurs de Navalny démentent la dure réalité de sa nouvelle prison.

À Kharp, Navalny devra se contenter de températures allant jusqu’à -40°C en hiver. Son accès aux e-mails et ses droits de visite seront sévèrement restreints.

« Même si Navalny est toujours provocateur et garde toujours son sens de l’humour, il a des problèmes de santé et devra faire face à l’isolement, voire à la torture qui existe dans certaines prisons russes », a déclaré Sylvie Bermann, qui a été ambassadrice de France en Russie depuis 2017 à 2019.

« Les conditions météorologiques sont très rudes, bien plus rudes que dans les colonies précédentes », a déclaré Marc Élie, chercheur spécialisé en histoire de l’Union soviétique au Centre d’études russes, caucasiennes et d’Europe centrale (CERCEC) en France.

« Il y a peu de lumière pendant six mois de l’année, et en été, vous êtes attaqué par les moustiques et les moucherons », a-t-il déclaré.

La colonie pénitentiaire IK-3 est l’un des 700 camps de travail actuellement en activité en Russie, où quelque 266 000 détenus sont actuellement détenus – un chiffre relativement faible par rapport aux près de 420 000 prisonniers de 2022.

Depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie au début de l’année dernière, Moscou a envoyé des 100 000 détenus se battre en première ligne.

« En Russie, il existe quatre types de détention : la colonie de type ouvert, dans laquelle les détenus sont très libres ; le régime général, dans lequel la majorité des détenus sont enfermés dans des casernes ; le régime sévère, avec des restrictions plus strictes, notamment sur les droits de visite ; et le régime d’exception dans lequel se trouve Navalny », a déclaré Élie, ajoutant que « ce dernier régime est réservé aux prisonniers les plus dangereux, ceux condamnés à la réclusion à perpétuité ou ceux dont la peine de mort a été commuée en réclusion à perpétuité ».

Les experts de la Russie considèrent ces colonies pénitentiaires comme faisant partie de l’héritage du Goulag, le système de camps de concentration qui a déporté plus de 20 millions de personnes pendant l’ère soviétique. Bien que le Goulag ait officiellement disparu après la mort de Staline en 1953, certains de ses éléments perdurent dans le système carcéral actuel.

Fondée en 1961, la colonie pénitentiaire IK-3 – également connue sous le nom de Polar Wolf – a été construite sur le site de l’ancien 501e Goulag.

« Le système pénitentiaire a conservé un certain nombre de caractéristiques remontant à l’époque stalinienne, notamment l’idée d’utiliser le climat comme outil de répression », a déclaré Emilia Koustova, professeur à l’Université de Strasbourg.

« Ce sont aussi des endroits très isolés. Pendant trois semaines, personne ne savait où se trouvait Navalny. Le recours à l’arbitraire (détention), en vigueur depuis l’époque stalinienne, vise à rompre les liens entre les prisonniers et leurs proches. Cette rupture des liens devient un moyen de répression et de terreur, voire de chantage », a déclaré Koustova.

Avant son transfert à l’IK-3, Navalny a été soumis à plusieurs périodes d’isolement.

La porte-parole de Navalny, Kira Yarmysh, a déclaré en octobre dernier qu’il avait dépensé un total de «236 jours» dans une petite cellule d’isolement.

La punition de Poutine

Considéré par Poutine comme son principal ennemi politique, Navalny continue de payer le prix de ses critiques incessantes à l’égard du régime despotique du Kremlin.

Avant son arrestation en janvier 2021Navalny a été empoisonné avec un agent neurotoxique Novitchok en août 2020, nécessitant une hospitalisation d’urgence et une longue rééducation en Allemagne.

Poutine nié toute implication dans l’opération, déclarant lors d’une conférence de presse que si les services de sécurité russes avaient voulu empoisonner Navalny, « ils auraient fini le travail ».

« Poutine a clairement une attitude très particulière envers Navalny, il ne prononce jamais son nom. Il y a une volonté de l’ignorer tout en le poursuivant sans relâche. Son transfert dans une colonie caractérisée par un régime particulièrement dur en est représentatif », a déclaré Koustova, qui est également membre du conseil d’administration de l’ONG de défense des droits de l’homme Mémorial France.

Le transfert de Navalny intervient également trois mois avant la prochaine élection présidentielle russe, à laquelle Poutine est candidat.

« Alexeï Navalny ne pourra plus faire passer son message politique sur cette question », a déclaré Koustova.

La candidature de Poutine à un nouveau mandat de six ans, autorisée par le référendum constitutionnel de 2020, semble n’être qu’une simple formalité en l’absence d’opposition.

Les derniers opposants qui ont tenté de renverser l’homme fort de la Russie, comme Andreï Pivovarov, ex-directeur du mouvement Russie ouverte, et l’opposant de 38 ans Ilya Yashin, ont été tués ou emprisonnés.

En savoir plusLes dernières voix de l’opposition russe sont réduites au silence au milieu de la guerre en Ukraine

Selon Mémorial France, dont l’organe central a été dissous par la Cour suprême russe en septembre 2021, il existe actuellement plus de 500 prisonniers politiques en Russie à partir de 2022.

Samedi dernier, la Commission électorale russe a interdit à l’ancienne journaliste de télévision Ekaterina Duntsova, 40 ans, de se présenter aux prochaines élections, en citant 100 « erreurs » dans son formulaire de candidature.

«En réalité, il n’existe pas d’opposition crédible, sans parler du fait que de nombreux membres de sa génération (Duntsova) sont très favorables à la réélection de Vladimir Poutine. Il a toutes les chances d’être réélu avec un taux de participation assez élevé », a déclaré Bermann.

L’élection présidentielle russe est prévue le 17 mars 2024.

Cet article a été traduit de l’original en français.

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