Untouched waters: The Saudi Arabian destination promising scuba fans unparalleled diving thumbnail

Eaux intactes : la destination saoudienne promet aux amateurs de plongée sous-marine des plongées sans précédent

Le développement de 28 000 kilomètres carrés de l’Arabie saoudite sur la côte de la mer Rouge se concentre sur deux destinations : Red Sea Global et Amaala. Le projet offrira aux visiteurs une pléthore d’hôtels de luxe, de restaurants et d’expériences en plein air – le tout dans une attitude durable.

Les promoteurs prévoient que l’ensemble du site fonctionnera à 100 pour cent à l’énergie solaire et envoyer zéro déchet à la décharge. Ils plafonnent également le nombre de visiteurs à un million par an.

Une grande partie de l’attrait de la région pour les voyageurs réside dans ses longues côtes sablonneuses et ses eaux azurées. Mais ce qui se cache sous les vagues est peut-être la chose la plus excitante de toutes. Les récifs coralliens et la vie marine diversifiée sont abondants ici et attireront grandement les fanatiques de l’eau, en particulier les plongeurs.

Alors, les vastes projets de la mer Rouge pourraient-ils en faire la prochaine grande destination de plongée ? Très probablement.

Pourquoi les sites de plongée saoudiens remettront en question le statut de l’Égypte

La confiance de la Mer Rouge dans la qualité de ses sites de plongée sous-marine n’est pas sans fondement. Il suffit de regarder de l’autre côté de l’eau pour Egyptepour découvrir certaines des stations de plongée les plus populaires au monde.

Hurghada et Charm el-Cheikh ont longtemps été saluées par les plongeurs comme parmi les meilleures régions de la planète, abritant de multiples épaves, des coraux colorés, une géologie curieuse et une abondance exceptionnelle de vie marine.

En tant que côté intact de la mer Rouge, il y a beaucoup de potentiel Arabie Saoudite. De plus, contrairement à certaines des stations balnéaires les plus populaires d’Égypte, la mer Rouge prévoit de minimiser l’impact des plongeurs sur les récifs et d’exercer un contrôle strict sur son utilisation.

Galaxae, une filiale de Red Sea Global, supervisera toutes les activités de plongée dans la région. En collaboration avec l’Association professionnelle des instructeurs de plongée (PADI), ils prévoient de veiller à ce que les sites ne soient pas surexploités et visent à maintenir l’intégrité de l’écosystème marin.

« Ce n’est pas ouvert à tout le monde ; les entreprises de plongée ne peuvent pas simplement venir s’installer », explique John Pagano, PDG du groupe The Red Sea.

« Cela est tout à fait sous contrôle car nous voulons garantir que la philosophie de durabilité de l’entreprise est maintenue et que nous protégeons cet environnement très précieux. »

Qu’y a-t-il à voir pour les plongeurs dans la mer Rouge en Arabie Saoudite ?

Bien que Pagano ne puisse pas encore nommer les meilleurs sites à visiter – « Nous avons identifié de nombreux sites ; nous avons un archipel de 2 500 kilomètres carrés entouré d’une barrière de corail » – les possibilités sont alléchantes.

L’année dernière, une étude de recherche sur la lagune d’Al Wajh (une superficie de 2 081 kilomètres carrés comprenant 92 îles) a révélé une quantité incroyable d’habitats et de vie marine diversifiés. Certaines d’entre elles comprenaient des espèces en danger critique d’extinction telles que la guitare de mer Halavi et le faucon fuligineux. Elle a également révélé une colonie de coraux de huit mètres de haut, âgée de près de 600 ans.

À l’avenir, on espère que les plongeurs pourront explorer l’épave du « marchand » du XVIIIe siècle, considérée comme l’épave en bois la mieux conservée de la mer Rouge. L’épave contient encore des marchandises de son voyage, notamment des pots, de la porcelaine et certaines des épices qu’elle transportait.

L’Arabie Saoudite adopte une approche durable

Pagano a également partagé certains des efforts déployés par les promoteurs pour protéger les meilleurs atouts de la destination, tels que leurs mangroves et leurs récifs coralliens.

« Nous nous sommes engagés à faire pousser 50 millions de nouveaux arbres de mangrove », a-t-il expliqué. « En fait, le premier million que nous avons déjà planté est en train d’être transplanté dans différents endroits. »

Les mangroves sont d’énormes puits de carbone et un atout précieux dans la lutte contre le changement climatique. Partout où les promoteurs rencontrent des franges de mangroves, ils travaillent autour d’elles pour maintenir l’intégrité des arbres précieux.

Lorsqu’il s’agit de protéger les récifs coralliens, les constructeurs choisissent les emplacements de manière stratégique pour éviter d’endommager ou d’éclipser les récifs existants. Ils utilisent également des rideaux de limon pour éviter de perturber les fonds marins et empêcher le limon de se poser sur les coraux.

Comme beaucoup d’autres endroits dans le monde, la mer Rouge utilise également l’élevage de coraux pour contribuer au rajeunissement des récifs.

Mais peut-être plus particulièrement, les stations balnéaires de la mer Rouge (?) seront la plus grande destination au monde alimentée à 100 % par des énergies renouvelables. Un parc de panneaux solaires de 750 000 cellules a déjà été installé dans le cadre de la première phase visant à concrétiser cet objectif.

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