Centenaire de la mort de Gustave Eiffel : tout ce que vous ne saviez pas sur la Tour Eiffel

Centenaire de la mort de Gustave Eiffel : tout ce que vous ne saviez pas sur la Tour Eiffel

À l’occasion du centenaire de la mort de Gustave Eiffel, voici 10 faits sur La Dame de Fer que vous ne connaissez peut-être pas.

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Il y a cent ans exactement, Gustave Eiffel mourait à l’âge de 91 ans.

L’ingénieur civil français s’est fait un nom avec divers ponts pour le réseau ferroviaire français, a contribué à la construction de la Statue de la Liberté et a contribué aux domaines de la météorologie et de l’aérodynamique après sa retraite de l’ingénierie.

Cependant, il est surtout connu pour la tour de renommée mondiale qui porte son nom, une structure indissociable de la ville de Paris et l’un des monuments les plus reconnaissables au monde. Conçue comme la pièce maîtresse de l’Exposition universelle de 1889, la Tour était censée commémorer le centenaire de la Révolution française et montrer le progrès industriel moderne de la France sur la scène mondiale.

Pour marquer les 100 ans de sa mort, Euronews Culture partage 10 faits moins connus sur la Tour Eiffel – ou la Tour Eiffelou même La Dame de Fer – pour que vous puissiez vous montrer lors de votre prochaine visite à Paris.

Il n’a pas été conçu par Eiffel

Contrairement à une idée reçue, la Tour Eiffel n’a pas été conçue par celui dont elle porte le nom. Ce sont en réalité Maurice Koechlin et Emile Nouguier – deux ingénieurs ayant travaillé pour son entreprise – qui ont conçu l’ouvrage. Ils ont également chargé un architecte français, Stephen Sauvestre, de les aider à donner l’apparence de la tour, car le public n’était pas très satisfait du caractère utilitaire de la structure.

Construction rapide

La construction de la Tour Eiffel a commencé le 26 janvier 1887 et a duré deux ans, deux mois et cinq jours. Avec 330 m de haut, c’était la plus haute structure artificielle sur Terre lorsqu’elle fut achevée. Il faudra attendre l’achèvement du Chrysler Building à New York en 1930 pour que la tour perde son statut.

Les Français n’étaient pas fans

Le jour de la Saint-Valentin 1887, le journal Le Temps publiait l’opposition véhémente de plus de 300 artistes, écrivains et penseurs politiques parisiens à la Tour Eiffel.

« Pour comprendre ce que nous affirmons, il suffit d’imaginer un instant une tour d’une hauteur vertigineuse ridicule dominant Paris, telle une gigantesque cheminée noire d’usine, dont la masse barbare écrasait et humiliait tous nos monuments et rabaissait nos œuvres architecturales, ce qui disparaissez simplement devant cette folie stupéfiante », lit-on dans la lettre de protestation.

Eiffel a répondu dans le même journal, affirmant qu’en tant qu’ingénieur, il se souciait d’ajouter de la beauté à la ville.

Il était censé être démoli

La Tour Eiffel a été construite pour mettre en valeur les prouesses industrielles de la France lors de l’Exposition universelle de 1889. Mais lorsque son permis expira en 1909, il était prêt à être démantelé.

Afin que ce monument fasse partie de l’histoire vivante, une antenne radio a été placée tout en haut. Jugée trop importante pour être détruite par les autorités municipales, la tour de transmission radio a été sauvée de la démolition.

Il convient également de noter qu’en 1944, Hitler a ordonné que si Paris ne pouvait être préservée de la libération alliée, elle devait être démolie – et que la Tour Eiffel devait s’effondrer à tout prix.

La tour ne peut être peinte qu’à la main

La Tour Eiffel est principalement peinte à la main et est repeinte avec une épaisse couche de peinture protectrice tous les sept ans par 50 peintres, pour éviter que les extérieurs en fer ne rouillent. Au cas où vous vous poseriez la question, il faut environ 60 tonnes de peinture pour faire le travail.

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Et pendant qu’on se refait une beauté, La Dame de Fer s’offre une mise à niveau dorée pour les JO de Paris 2024. Les travaux de repeinture constitueront l’une des rénovations les plus importantes de la tour depuis 130 ans.

Sa hauteur change

La hauteur de la Tour Eiffel change avec les saisons, ce qui signifie que si vous la visitez en été, la tour est plus haute. Cela est dû au fait que la structure en fer s’étend jusqu’à 7 pouces lorsque les températures augmentent. À l’inverse, en hiver, le froid fait rétrécir la tour jusqu’à 6 pouces, en raison de la contraction du fer. Et même si la tour a été construite pour durer, elle peut osciller lors des tempêtes.

Il y a 72 noms gravés à la base

Il y a 72 noms gravés sur la base de la Tour Eiffel. Ces gravures rendent hommage aux mathématiciens et aux scientifiques qui ont contribué à la réussite de la construction de la tour. Ils ont été préalablement recouverts puis restaurés avec des lettres dorées pour honorer ceux qui, comme Foucault et Dumas, ont rendu la tour possible.

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Beaucoup d’escalade

La Tour Eiffel comprend trois sections. La section 1 est la zone d’observation et le restaurant Madame Brasserie ; la section 2 comprend le restaurant étoilé Michelin, Le Jules Verne, et une autre plate-forme d’observation ; la section 3 est le dernier étage avec le Bar à Champagne. Au total, 1 665 marches pour accéder aux bulles.

Il a un appartement secret

Lors de la construction, Eiffel a secrètement inclus un appartement privé dans sa tour. C’est là qu’il reçut des invités célèbres comme Thomas Edison. L’espace a depuis été transformé en une reconstitution du bureau d’Eiffel, avec des figures de cire de l’homme principal lui-même, de sa fille et d’Edison.

Il y a une Mme Tour Eiffel

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Tireuse de compétition américaine et défenseure de la sexualité des objets (ceux qui développent des relations et une attirance sexuelle pour des objets inanimés), Erika Aya a « épousé » la Tour en 2007. Elle a rencontré la tour pour la première fois en 2004 et ce fut le coup de foudre. Alors, avant de commencer à vous faire des idées, la Tour Eiffel est hors marché.

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