Ofgem lowers price cap: What does it mean for British energy bills? thumbnail

Ofgem abaisse le plafond des prix : qu’est-ce que cela signifie pour les factures énergétiques britanniques ?

Les ménages d’Angleterre, d’Écosse et du Pays de Galles paieront leurs factures d’énergie 12 % de moins à partir d’avril, même si les coûts restent historiquement élevés.

Le régulateur britannique de l'énergie, Ofgem, a annoncé vendredi qu'il abandonnerait le plafond des prix de l'énergie en réponse à la baisse des coûts de gros.

D’avril à juin, le prix maximum que les fournisseurs pourront facturer à leurs clients tombera à son niveau le plus bas depuis deux ans.

Par rapport à la même période en 2023, Ofgem prévoit une réduction d’environ 12 %, ce qui portera la facture annuelle moyenne des ménages à 1 690 £.

Il s'agit d'une baisse par rapport au total annuel actuel de 1 928 £, ce qui permet aux clients d'économiser en moyenne 20 £ par mois.

Les prix du gaz par prélèvement automatique seront plafonnés à 6p par kilowattheure (kWh) et l'électricité à 24p par kWh.

Pour comparer cela avec les prix actuels, le gaz par prélèvement automatique est limité à 7,42p par kWh et l'électricité à 28,62p par kWh.

Bien que cela représente un changement positif pour les clients, l’énergie reste bien plus chère qu’elle ne l’était avant l’hiver 2021.

« C'est une bonne nouvelle de voir le plafond des prix tomber à son plus bas niveau depuis plus de deux ans », a déclaré Jonathan Brearley, PDG d'Ofgem, « mais il reste encore de gros problèmes que nous devons aborder de front pour garantir la construction d'un système. c'est plus résilient à long terme et plus équitable pour les clients.

En raison des pénuries d’approvisionnement causées par le rebond post-pandémique, les prix du pétrole, du gaz et de l’électricité ont commencé à grimper fin 2021, une tendance qui s’est exacerbée l’année suivante lorsque la Russie a envahi l’Ukraine.

La flambée des prix de l'énergie a été l'un des principaux moteurs de la crise inflationniste observée en Grande-Bretagne, même si les prix ont maintenant commencé à baisser à mesure que les marchés se stabilisent et que les fournisseurs retrouvent une situation financière plus solide.

Depuis novembre, les prix de gros du gaz en Grande-Bretagne ont chuté de 40 %, ce qui signifie que la baisse des coûts pour les fournisseurs peut se transformer en factures moins élevées pour les consommateurs.

Lors de l'annonce du nouveau plafonnement des prix, Ofgem a également déclaré qu'elle visait à offrir aux clients du prépaiement une offre plus équitable.

Les clients des compteurs à prépaiement (PPM), qui paient leurs factures selon le principe du paiement à l'utilisation, se voient généralement facturer des tarifs plus élevés que ceux qui paient par prélèvement automatique.

Parfois, ces compteurs sont installés de force si les clients ne paient pas leurs factures d'énergie, car leur consommation leur est donc facturée à l'avance.

En novembre, Ofgem a déclaré que la crise du coût de la vie avait suscité des inquiétudes quant à ce type de systèmes de paiement.

« Les clients PPM représentent actuellement la proportion la plus élevée de clients handicapés, souffrant de maladies chroniques et à faible revenu, parmi tous les modes de paiement », a déclaré le régulateur.

« À l'heure actuelle, ils paient des tarifs unitaires légèrement inférieurs mais des frais permanents plus élevés que les clients du prélèvement automatique (DD), en raison des coûts opérationnels fixes. »

Ofgem a annoncé vendredi qu'afin de soutenir les clients PPM, les frais fixes seront modifiés de sorte que ceux disposant de compteurs à prépaiement économiseront environ 49 £ par an, tandis que les clients par prélèvement automatique paieront 10 £ de plus.

Le régulateur prévoit également d'ajouter des frais annuels temporaires de 28 £ aux factures des consommateurs qui paient par prélèvement automatique ou par crédit standard.

Il s'agit de gérer les 3,1 milliards de livres sterling de dette que les clients doivent aux fournisseurs, même si les particuliers utilisant des compteurs à prépaiement ne seront pas affectés par les frais supplémentaires.

L'exonération reflète le fait que les clients PPM n'accumulent pas le même niveau d'endettement car ils rechargent leur crédit au fur et à mesure.

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