Delors advocated for peace in Europe, and others should too thumbnail

Delors a plaidé pour la paix en Europe, et d’autres devraient faire de même

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne représentent en aucun cas la position éditoriale d’Euronews.

Même si l’épisode peu connu de Delors en Yougoslavie a été éclipsé par les atrocités du conflit des années 1990, il nous a laissé une leçon durable sur la manière dont l’unité européenne pourrait – ou devrait tenter – de prévenir la violence et la brutalité, écrit Aleksandar Brezar.

Le décès mercredi de l’ancien président de la Commission européenne, Jacques Delors, a suscité une vague d’émotions à travers le continent, rappelant l’héritage d’un véritable géant politique européen.

Depuis ses humbles débuts en tant que socialiste français, Delors est singulièrement reconnu pour avoir façonné ce que beaucoup tiennent pour acquis, ou même aiment tourner en dérision : le marché unique, les accords de Schengen et l’Union économique et monétaire qui a été le prédécesseur de l’euro devenu une monnaie commune. devise.

Pourtant, au-delà de ces réalisations, Delors mérite d’être reconnu pour ses efforts concertés visant à empêcher le conflit le plus sanglant sur le sol européen depuis la Seconde Guerre mondiale, les guerres de désintégration yougoslaves. Bien sûr, c’était avant que l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie ne batte tous les sombres records précédents.

Confronté à l’éclatement imminent de la République socialiste fédérative de Yougoslavie, Delors – toujours un idéaliste européen – a tenté d’arrêter la guerre dans son élan en pensant que la Communauté économique européenne pourrait agir comme un facteur de motivation suffisant pour inciter les parties belligérantes à se retirer. leurs bras. Comme nous le savons maintenant, il a échoué.

Les plus grands échecs de l’histoire ont le seul avantage d’être des leçons et des avertissements importants pour l’avenir. Même si le rôle de Delors en Yougoslavie a été éclipsé par les atrocités du conflit, il nous a laissé une leçon durable sur la manière dont l’unité européenne pourrait – ou devrait tenter – de prévenir la violence et la brutalité.

Cette leçon prend une importance renouvelée alors que Bruxelles est aux prises avec un autre défi majeur sur le continent, alors qu’elle délibère sur la meilleure ligne d’action pour aider l’Ukraine – un futur État membre de l’UE – à gagner sa guerre et à s’intégrer dans l’Union européenne.

Un précurseur ambitieux de l’union

La CEE de l’époque n’était pas l’UE d’aujourd’hui. Union avant tout économique, elle n’a commencé à exercer son influence politique croissante qu’au début des années 90, comme le reconnaissait Delors lui-même en janvier 1991 : « On attend beaucoup d’elle. Nous devons nous en souvenir et… assumer nos responsabilités.

Cependant, la guerre froide n’était pas encore complètement terminée et la politique étrangère internationale en Occident était toujours du ressort des États-Unis. Au milieu des rumeurs croissantes venant de Belgrade concernant des problèmes potentiels, Washington a d’abord choisi l’apaisement et était déjà plongé dans les négociations avec ceux au pouvoir.

Enhardi par le soutien continu de pays comme la France, le Royaume-Uni et l’Italie, et confiant après avoir conclu un accord qui mènerait enfin à une Allemagne unifiée, Delors pensait que c’était Bruxelles qui devait gérer la crise.

Outre l’opportunité d’unifier davantage une Europe du Nord et du Sud parfois disparates, Delors était convaincu que Bruxelles, contrairement à Washington, reposait sur des bases solides.

Rappelant les craintes d’une prise de pouvoir militaire soviétique après l’invasion de la Tchécoslovaquie en août 1968, la Yougoslavie, dirigée par le président à vie Josip Broz Tito, est devenue le premier pays socialiste à développer des relations avec la CEE. Même après la mort de Tito en 1980, de nouveaux accords commerciaux avec la Yougoslavie signifiaient qu’environ 90 % de ses exportations étaient vendues vers l’Europe – sans aucune taxe.

La confiance de Bruxelles a été encore renforcée par le fait que la Yougoslavie avait déjà paraphé l’accord d’association pour rejoindre la CEE à la fin de 1989, après des décennies de rapprochement avec l’Europe.

Delors, rejoint par le Premier ministre luxembourgeois Jacques Santer, est venu en Yougoslavie avec une proposition décisive en mai 1991 : en plus d’un programme d’aide aux réformes structurelles de 5,5 milliards de dollars (l’équivalent de 12,8 milliards de dollars, ou 11,5 milliards d’euros aujourd’hui), ils ont offert aux dirigeants yougoslaves un programme d’aide complet. – une adhésion à part entière à la CEE – dans l’immédiat, aucune négociation n’est nécessaire.

Il n’y avait qu’une seule condition : toutes les républiques devaient rester ensemble et toutes les hostilités devaient cesser. Une fois que la Yougoslavie faisait partie du club des égaux européens, les différends devaient être résolus à la table des négociations avec l’aide de Bruxelles.

L’accord, aux yeux de Delors, aurait été la dernière plume du chapeau de l’union, exigeant de franchir les lignes les plus minces tout en renforçant les références de la CEE en matière de politique étrangère.

Malheureusement, c’était trop peu, trop tard. Les rouages ​​du conflit étaient déjà en marche, alimentés par un ethno-nationalisme rampant et toxique qui verrait le pays se fracturer lentement selon les lignes de ses républiques.

Le nationalisme gagne encore une fois en Europe

Au moment où Delors et Santer ont lancé leur plaidoyer, les premières élections démocratiques en Slovénie, en Croatie et en Bosnie avaient abouti à ce que les dirigeants de ces trois pays s’engagent à se séparer de l’union. Belgrade, déjà sous la main ferme de l’homme fort Slobodan Milošević, a menacé de répondre à toute tentative d’indépendance par la force militaire.

Le leader nationaliste croate Franjo Tuđman, enhardi par le soutien à l’autodétermination du chancelier conservateur allemand Helmut Kohl, a rejeté l’accord avec Milošević – dont la principale préoccupation concernant le maintien du soutien financier de la CEE en cas de dissolution de la Yougoslavie a été apaisée par le Français François Mitterrand – fustigeant le la porte de l’avenir européen commun du pays est fermement fermée.

En juin, la déclaration officielle d’indépendance de la Slovénie a brisé la fédération déjà fragile, déclenchant une campagne de guerre qui finirait par dégénérer en nettoyage ethnique, camps de torture, viols systémiques et, finalement, en génocide.

Bientôt, Delors serait de nouveau en Yougoslavie, essayant de négocier un cessez-le-feu, ou ce que Bruxelles a surnommé la Déclaration commune pour une solution pacifique à la crise yougoslave, dans l’ancienne retraite d’été de Tito à Brioni en juillet 1991. Pourtant, cela a échoué. Personne ne faisait confiance aux promesses idéalistes d’un avenir rose au milieu du bruit des chars roulants et des explosions d’obus d’artillerie.

Pendant ce temps, les dirigeants politiques siégeant dans diverses capitales européennes sont devenus de plus en plus inébranlables dans l’inaction, choisissant de détourner le regard, un sentiment mieux incarné dans les paroles cyniques du négociateur britannique Lord David Owen qui a dit aux citoyens affamés de Sarajevo assiégée, en Bosnie, de ne pas « rêves de rêves ».

« Ne vivez pas dans le rêve selon lequel l’Occident viendra régler ce problème », a déclaré Owen à la fin de 1992, comme s’il ignorait que la vie s’était déjà transformée en un cauchemar de plusieurs années. pour des millions de personnes – et que l’Occident avait déjà tenté d’arrêter l’effusion de sang.

L’incapacité de la CEE – et de l’UE – à intervenir et à désamorcer la crise yougoslave a été considérée comme la plus grande défaite politique de l’Union à l’époque, et Delors a dû ruminer ce qui aurait pu être.

La tache yougoslave

Dans une interview en octobre 1995, après avoir démissionné de ses fonctions de président de la Commission européenne – pour être remplacé par Santer – Delors a déclaré que « le fait que l’UE n’ait pas été en mesure de faire quoi que ce soit à l’égard de l’ex-Yougoslavie… a causé un terrible préjudice ». coup dur pour la construction européenne.»

Ironiquement, les critères de Copenhague, établis par l’UE en 1993 comme règles pour une future adhésion, ont vu la plupart des pays d’Europe de l’Est anciennement communistes sauter par-dessus les États yougoslaves et devenir membres à part entière du bloc.

Malgré les promesses de Santer d’intégrer les anciennes républiques yougoslaves – désormais pays indépendants – suivies par les paroles du président de la Commission européenne Romano Prodi à Thessalonique en 2003 sur le fait que « l’unification de l’Europe ne sera pas complète tant que les pays des Balkans ne seront pas membres de l’Union », le trou béant dans le cœur de l’Europe demeure à ce jour.

Les changements constants dans la méthodologie ont fait de l’adhésion une cible en constante évolution, et le désintérêt croissant de Bruxelles pour l’intégration des Balkans occidentaux a conduit à ce que seules la Slovénie et la Croatie rejoignent l’union plus de 30 ans plus tard, Zagreb prenant le dernier train en 2013.

Ce n’est que lorsque la Russie s’est implantée en Ukraine, avec ses chars et tout le reste, que l’UE a décidé de prendre à nouveau au sérieux les pays de l’ex-Yougoslavie, craignant que l’influence accrue du Kremlin dans la région ne soit un moyen de perturber l’Europe en éventrant ses entrailles molles.

Aujourd’hui, alors que les dirigeants européens se souviennent de l’héritage de Delors, peut-être que les décideurs bruxellois pourraient également prendre le temps de réfléchir : y a-t-il quelque chose que nous pourrions faire différemment cette fois-ci ?

Aleksandar Brezar est rédacteur d’opinion à Euronews.

Chez Euronews, nous pensons que tous les points de vue comptent. Contactez-nous à view@euronews.com pour envoyer des pitchs ou des soumissions et participer à la conversation.

A lire également