How have Europe's economic issues fared on von der Leyen's watch? thumbnail

Comment les problèmes économiques de l’Europe ont-ils évolué sous la direction de von der Leyen ?

Ursula von der Leyen brigue un second mandat à la tête de la Commission européenne. Qu’est-ce que son mandat actuel de cinq ans a signifié pour l’économie ?

Lorsque l’Europe votera pour un nouveau Parlement en juin, le résultat influencera indirectement la nomination d’un nouveau président de la Commission.

Après cinq ans à ce poste, la politicienne allemande Ursula von der Leyen remet sa casquette dans le ring, dans l'espoir de conserver son titre de chef de l'exécutif de l'UE.

Compte tenu du contexte plus large de son mandat, von der Leyen termine cette étape avec un héritage important.

Rarement un chef de la Commission aura surmonté une telle série de défis, notamment la pandémie de COVID-19, l’invasion de l’Ukraine par la Russie et la flambée inflationniste déclenchée par ces deux événements.

Même si la politique monétaire relève de la Banque centrale européenne, la Commission intervient dans les affaires économiques en élaborant des politiques visant à promouvoir la croissance.

La croissance, ce Saint Graal essentiel au maintien d’un bon niveau de vie, stagne actuellement dans l’UE.

Les accusés de von der Leyen souligneraient une grande malchance. Les critiques diraient qu’une mauvaise gestion n’a pas aidé.

Dans son discours annuel au Parlement européen l'année dernière, l'actuelle présidente de la Commission a souligné ses victoires en faveur de la croissance, dans l'espoir de faire appel aux députés européens de son Parti populaire européen de centre-droit.

Plus de six mois plus tard, alors qu’une nouvelle ère politique se profile à l’horizon, Euronews explore désormais quelques moments économiques clés de la présidence von der Leyen.

Fonds européen NextGeneration

L'une des initiatives financières les plus marquantes de la Commission ces dernières années a été le programme NextGenerationEU, également connu sous le nom de NGEU.

Dans un effort pour relancer l'économie européenne frappée par la pandémie, les pays de l'UE ont convenu de mettre en commun des fonds, dans l'espoir d'éviter une répétition de la crise de l'euro observée dix ans plus tôt.

Les États membres ayant les plus grands besoins économiques, comme la Croatie ou la Grèce, ont reçu la plus grande aide. En signe de solidarité, les pays les plus riches, comme le Danemark ou l’Irlande, ont reçu moins.

Le succès du plan de relance, d’un montant d’environ 832 milliards d’euros, est toujours à l’étude.

Bien que le NGEU soit devenu opérationnel en 2021, les États membres sont tenus de soumettre des propositions de dépenses pour débloquer les fonds, une clause qui a retardé l'allocation des ressources.

La date limite pour dépenser les chèques de relance est 2026, une limite que certains ont jugée trop restrictive.

Certains projets d'infrastructure, comme l'amélioration des systèmes de transport et des infrastructures, ne peuvent pas se réaliser du jour au lendemain, affirment-ils.

Les critiques soutiennent également que la portée d’une mesure de relance ponctuelle est limitée lorsqu’il s’agit de créer des services qui nécessitent un personnel permanent, comme l’aide à la garde d’enfants.

Pourtant, malgré ses défauts, et bien qu’il soit arrivé beaucoup plus tard que son homologue américain, le NGEU s’est révélé fructueux.

Parallèlement aux efforts de la Banque centrale européenne, le lancement du fonds a contribué à calmer la frénésie des marchés au plus fort de la pandémie.

« NextGenerationEU a joué un rôle clé dans la préservation des investissements publics, une évolution qui contraste fortement avec l’expérience désastreuse des années post-crise financière, lorsque les investissements publics se sont effondrés », a déclaré le mois dernier le commissaire européen à l’économie Paolo Gentiloni.

« D'après nos prévisions d'automne, le taux d'investissement public de l'UE devrait atteindre 3,5 % du PIB en 2025, contre 3,0 % en 2019. Et environ la moitié de cette augmentation est liée au financement de l'UE. »

Transition verte et énergie

Jusqu’à 30 % du programme NextGenerationEU sera financé par des obligations vertes, ce qui signifie qu’il sera uniquement utilisé pour financer des projets respectueux de l’environnement.

Cette initiative s’inscrit dans le cadre de la stratégie environnementale plus large du bloc : le Green Deal de l’UE.

Approuvé en 2020, le Green Deal définit l'engagement de l'Europe à devenir neutre pour le climat d'ici 2050, et il a des implications significatives pour l'économie.

À mesure que l’UE modifie la manière dont les biens sont produits et consommés, il y aura sans aucun doute des pertes d’emplois, et les récentes manifestations d’agriculteurs à travers l’Europe sont un exemple frappant de la peur réelle qui entoure la transition verte.

Selon les agriculteurs, les exigences environnementales de l'UE sont trop exigeantes pour qu'ils puissent gagner leur vie équitablement.

À long terme, la Commission affirme que le Green Deal aura néanmoins un effet positif, en stimulant la compétitivité de l’UE en créant des emplois dans des secteurs respectueux de l’environnement.

Luis Cano, porte-parole du parti ADLE et de la campagne Renew Europe Now, a déclaré à Euronews que von der Leyen n'avait pas réussi à transformer les stratégies environnementales en stratégies de croissance – malgré le succès de son fonds de secours contre la pandémie.

« Pour l’ADLE, la réalisation du marché unique est une priorité afin d’atteindre l’objectif du Green Deal de croissance durable pour les entreprises et les citoyens », a-t-il déclaré.

«Pendant cinq ans, le marché unique a été négligé en autorisant trop de fragmentations, depuis les subventions généreuses accordées aux grandes entreprises nationales jusqu'à l'échec de la réalisation de l'union du marché des capitaux.»

Lancée en 2014, l’union du marché des capitaux vise à faciliter la circulation des fonds entre les États membres de l’UE.

En théorie, cela pourrait dynamiser les ambitions climatiques de l’UE en facilitant les investissements commerciaux au-delà des frontières. En réalité, les barrières nationales sur les marchés freinent toujours les progrès.

Réduire les risques en provenance de Chine

La tentative de l’Europe de décarboner son économie dépend également de la politique mondiale et de sa propre tendance au protectionnisme.

Actuellement, le bloc est inondé de technologies vertes et bon marché en provenance de Chine, leader en matière de production de panneaux solaires et de batteries électriques.

Bien que ces importations constituent un pilier essentiel de la transition européenne, des inquiétudes subsistent quant à leur impact sur l'emploi dans l'UE, sans parler de la résilience politique du bloc.

Pour les climato-sceptiques, l’un des aspects positifs du Green Deal était l’amélioration de la sécurité énergétique. L’Europe envisageait de réduire sa dépendance au gaz russe en renforçant son électricité d’origine nationale.

Aujourd’hui, l’idée selon laquelle la Chine pourrait potentiellement rationner la technologie verte – et donc rançonner l’Europe – est loin d’être séduisante.

En réponse à ces préoccupations, von der Leyen se montre actuellement ferme en matière de protection du marché européen.

L'année dernière, la Commission a lancé une enquête antisubventions sur les véhicules électriques chinois et n'a pas écarté la possibilité d'imposer des tarifs punitifs.

Rebecca Christie, chercheuse senior au groupe de réflexion Bruegel, estime que ce ne serait pas judicieux.

«C'est un domaine dans lequel je pense que ce que fait von der Leyen et ce sur quoi elle fait campagne vont un peu diverger. En tant que question de campagne, elle doit montrer qu'elle a un plan pour la Chine, qu'elle se préserve des perceptions de risque », a-t-elle déclaré.

« D’un point de vue pratique… Elle ne voudra peut-être pas réclamer davantage de tarifs si elle peut l’éviter. Parce que l’Europe doit s’électrifier et que la transition verte doit être abordable.»

En termes d’emplois, les experts de Bruegel ont également souligné que l’exclusion de la Chine ralentirait en réalité l’installation de technologies telles que les panneaux solaires. Cela détruirait à son tour les emplois européens liés au déploiement.

Pénuries de main d'œuvre

Une autre préoccupation pressante pour les entreprises européennes concerne la pénurie de main d'œuvre et de compétences, a déclaré Iratxe García Pérez, présidente du groupe S&D.

Elle a déclaré à Euronews : « Notre approche consiste à investir dans les personnes à travers la formation, l’éducation et le développement professionnel. … Notre groupe estime que l'économie européenne sera plus efficace et plus compétitive avec une main-d'œuvre bien formée et traitée équitablement.»

L’UE souffre actuellement d’un déséquilibre majeur sur le marché du travail. Alors que certaines industries disposent d’un excédent de travailleurs qualifiés, d’autres secteurs connaissent une pénurie flagrante de personnel.

Selon le dernier rapport d'EURES, un réseau européen de l'emploi, les 27 États membres de l'UE ainsi que la Norvège et la Suisse ont connu des pénuries de main-d'œuvre aux deuxième et troisième trimestres 2022. Les secteurs durement touchés comprenaient les logiciels, la santé, la construction, l'ingénierie et l'artisanat. domaines.

Cette tendance, qui limitera à terme la croissance économique, ne fera que s'exacerber à mesure que la population européenne vieillit. À mesure que le ratio travailleurs/retraités augmente, les entreprises auront du mal à trouver suffisamment de main-d’œuvre pour satisfaire les besoins des consommateurs.

Une option, même si elle ne constitue peut-être pas une solution durable, consiste à accroître le flux migratoire vers l’Europe.

Karel Lannoo, PDG du groupe de réflexion CEPS, a déclaré à Euronews que von der Leyen avait évité d'aborder pleinement cette question car elle était politiquement sensible.

« Si vous appelez à la réindustrialisation, cela appelle une énorme immigration – parce que nous savons qu’il y a d’énormes pénuries sur le marché du travail », a-t-il expliqué.

« (La Commission) ne devrait pas avoir peur de le dire en public. »

Héritage d'un premier mandat

En considérant le bilan de von der Leyen au cours des cinq dernières années, nous pourrions simplement comparer ses objectifs à ses réalisations actuelles.

Toutefois, ce faisant, il est important de ne pas trop simplifier les mécanismes complexes du système européen.

Contrairement au chef d'un gouvernement national, qui peut mettre en œuvre des politiques plus directement, le rôle de la Commission est d'encourager les États membres à agir.

L’un des défis du syndicat est qu’une action significative nécessite une coopération à grande échelle, ce que von der Leyen a réussi à réaliser, au moins à certaines occasions, au cours de son mandat.

« Elle choisit une position devant le groupe et plante en quelque sorte un mât de drapeau, et elle attend de voir si le groupe s'y conforme », a déclaré Rebecca Christie de Bruegel.

« Si ce n'est pas le cas, elle ramasse simplement son mât de drapeau et le déplace vers un autre endroit qui peut être adjacent ou similaire, mais c'est toujours en avance sur notre point de départ. »

En ce qui concerne l’avenir de la Commission, si von der Leyen remporte un second mandat, beaucoup dépendra encore une fois des convictions du nouveau parlement et des dirigeants nationaux.

« Ursula von der Leyen a fait preuve d'audace pour guider l'Union européenne à travers deux des crises les plus importantes de ces dernières décennies », a déclaré un porte-parole du PPE à Euronews.

«Au cours de la prochaine législature, sous la direction de von der Leyen, nous voulons renforcer la compétitivité économique mondiale de l'Europe.»

A lire également