Veille de Noël : l’Europe en état d’alerte face au risque terroriste

Veille de Noël : l’Europe en état d’alerte face au risque terroriste

La sécurité autour des événements de Noël a été renforcée dans toute l’Europe dans un contexte de menace terroriste accrue de l’extrémisme islamique.

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La police de Cologne, agissant sur les indications d’une éventuelle attaque, a fouillé samedi la cathédrale emblématique d’Allemagne avec des chiens renifleurs et a déclaré que les fidèles assistant à la messe du réveillon de Noël se soumettraient à un contrôle de sécurité avant d’être autorisés à entrer.

En Autriche, la police de Vienne a également déclaré qu’elle prenait des mesures de sécurité renforcées autour des églises et des marchés de Noël, en déployant des agents en uniforme et en civil.

Aucune des deux agences de police n’a précisé la menace, mais l’agence de presse allemande DPA a déclaré que les autorités réagissaient aux signes d’une éventuelle attaque par des extrémistes islamistes, sans citer de source précise.

Michael Esser, chef de la police judiciaire de la police de Cologne, a déclaré dans un communiqué de presse que les indications de menace pointaient plutôt vers le réveillon du Nouvel An que vers Noël, mais il a ajouté que « nous mettons tout en œuvre pour assurer la sécurité des visiteurs de la cathédrale ce jour-là ». « La veille de Noël. »

L’imposante cathédrale de Cologne, dont les flèches jumelles mesurent 157 mètres (515 pieds) de hauteur, est une destination touristique majeure visitée par quelque 6 millions de personnes par an.

La police et les responsables de la cathédrale ont exhorté les personnes assistant à la messe dimanche soir à arriver tôt et à ne pas apporter de sacs ou de sacs à main.

La commissaire européenne aux affaires intérieures, Ylva Johansson, a averti le 5 décembre dernier que l’Europe était confrontée à un « risque énorme d’attaques terroristes » pendant les vacances de Noël en raison des retombées de la guerre entre Israël et le groupe militant palestinien Hamas.

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