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« Paix, tranquillité, liberté » : le Salvador semble prêt à réélire le « dictateur » populaire Bukele

Il règne un air de sérénité inconnu dans la capitale du Salvador, où les électeurs se rendent aux urnes dimanche sans que le spectre de la violence des gangs et des intimidations ne pèse sur eux pour la première fois depuis des années.

La plupart d’entre eux opteront, disent-ils, pour le président sortant Nayib Bukele, dont ils attribuent la « guerre » contre les gangs à l’amélioration de la vie quotidienne d’une majorité de Salvadoriens presque du jour au lendemain.

« Maintenant plus que jamais, nous sommes dans une démocratie parce que nous avons un président qui pense aux Salvadoriens, qui gouverne pour les Salvadoriens », a déclaré à l’AFP Alvaro Pérez, un charpentier de 47 ans de la capitale San Salvador.

Il assistait à une soirée dansante impromptue sur une place publique – ce qui aurait été impensable il y a à peine deux ans.

« Nous appelons cela la paix, la tranquillité et la liberté… c’est quelque chose que je n’aurais jamais pensé voir », a déclaré Perez.

Plus de 75 000 membres présumés de gangs ont été arrêtés en vertu de l’état d’urgence instauré par le gouvernement de Bukele en mars 2022 après un horrible massacre de gangs qui a coûté la vie à 87 civils en un seul week-end.

Et même si cela s’est accompagné d’allégations de violations généralisées des droits de l’homme sous un président considéré comme de plus en plus enclin à l’autoritarisme, la campagne anti-gangs est pour l’instant gagnante des élections.

Bukele est de loin le leader le plus populaire d’Amérique latine et devrait remporter haut la main le premier tour de scrutin de dimanche.

La dictature est « bienvenue »

Alberto Serrano, 40 ans, chauffeur d’Uber, a déclaré à l’AFP que « tout a changé » depuis le début de la répression contre les gangs imputés à quelque 120 000 morts depuis la fin de la guerre civile au Salvador en 1992.

Il travaillait auparavant comme chauffeur de bus et raconte avoir craint pour sa vie à une époque où les membres de gangs extorquaient de l’argent à tout le monde et tuaient des gens simplement pour avoir pénétré dans des quartiers sous le contrôle de groupes rivaux.

« S’ils montaient à bord du bus et vous disaient, à vous le passager : ‘Donnez-moi un dollar’ et que vous refusiez, dans le meilleur des cas, vous seriez battu, dans le pire, tué », a déclaré Serrano.

Il n’a commencé à travailler pour Uber qu’après l’entrée en vigueur de l’état d’urgence « parce que maintenant… vous pouvez vous déplacer librement où vous voulez. Sans crainte. »

Nelson Rivas, un sans-abri de 63 ans, attribue à Bukele sa capacité à dormir la nuit.

« Dieu merci, nous avons trouvé un président qui a nettoyé toutes les zones » des gangs, a-t-il déclaré à l’AFP. « Quand je dors dans la rue, j’ai l’impression d’être dans un palais, il ne se passe rien, personne ne nous touche. »

C’est un sentiment souvent répété dans un pays où les gens disent se sentir libres et en sécurité pour la première fois de mémoire récente, même la nuit, et où les petites entreprises peuvent fonctionner sans avoir à payer de protection.

Dans un rapport publié le mois dernier, le Fonds monétaire international a déclaré qu’une « réduction sans précédent de la criminalité, ainsi que des envois de fonds importants et des revenus touristiques » depuis l’état d’urgence ont contribué à une activité économique robuste en 2022, tirée par la demande intérieure.

L’année dernière, le pays qui était autrefois l’un des plus dangereux au monde a même accueilli le concours de Miss Univers – un exploit, selon Bukele, qui montre que le Salvador « a changé à jamais ».

La popularité du président est visible dans toute la capitale, où les vendeurs font des ventes animées de T-shirts, tasses à café, casquettes de baseball, porte-clés, montres, poupées, tirelires et tabliers, tous à son effigie.

« Même les étrangers nous disent, prêtez-nous du Bukele », explique à l’AFP Gloria de Echeverria, 53 ans, vendeuse ambulante dans la capitale.

Et tandis que des Salvadoriens dénoncent les arrestations arbitraires, la torture et les conditions de détention inhumaines dans le cadre de la répression de Bukele, la réplique indéniable est le taux d’homicides le plus bas enregistré l’année dernière en trois décennies.

« Si c’est un dictateur, il est le bienvenu », a déclaré Oscar Martinez, 54 ans, un Salvadorien qui travaille aux États-Unis, et a acheté lors d’une visite chez lui un T-shirt avec une photo de Bukele et les mots « Le Salvador renaît ». »

« Si c’est une dictature, tout le monde en voudrait une. »

(AFP)

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