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Diana Salazar, la procureure à la tête de la lutte de l’Équateur contre la « narcopolitique »

La procureure générale Diana Salazar est la figure de proue de la lutte contre la « narcopolitique » en Équateur. En tant que procureur principal du pays, ses révélations ont déjà conduit à l’arrestation de plusieurs hauts responsables, dont des juges et autres procureurs accusés d’implication dans le crime organisé lié au trafic de drogue.

L’Équateur mène une guerre contre la montée de la « narcopolitique » et contre les puissants gangs de drogue qui ont infiltré le système politique du pays. À la tête du combat se trouve la procureure générale Diana Salazar, qui a lancé ce qu’elle a décrit comme « la plus grande opération contre la corruption et le trafic de drogue de l’histoire du pays ».

Surnommé la « Loretta Lynch équatorienne » en hommage au procureur général américain qui a servi sous Barack Obama, Salazar a lancé « Caso Metastasis » – une vaste enquête sur la collusion entre trafiquants de drogue et représentants du gouvernement – ​​après la mort en prison en octobre 2022 du puissant baron de la drogue Leandro Norero. .

Quelques semaines seulement avant que l’Équateur ne sombre dans le chaos, le procureur général du pays a lancé une opération majeure visant à éradiquer la narco-corruption. Appelée « Caso Metastasis », l’enquête de Diana Salazar a conduit à des raids à travers l’Équateur et à plus de 30 arrestations. pic.twitter.com/8xnw6vmh1o

– Annie Corréal (@anniecorreal) 13 janvier 2024

Plus de 900 personnes ont participé à l’enquête, qui a donné lieu à plus de 75 perquisitions et 30 arrestations à la mi-décembre.

L’Équateur a sombré dans le chaos ces dernières semaines, avec des gangs de drogue se déchaînant violemment. Des centaines de membres du personnel pénitentiaire ont été pris en otage, une chaîne de télévision a été attaquée en direct et des explosions ont été signalées dans plusieurs villes. Les dernières violences ont éclaté peu après l’évasion de prison du célèbre chef du crime José Adolfo Macias, connu sous le nom de « Fito », le chef de Los Choneros, le plus grand gang du pays. Le président équatorien Daniel Noboa a déclaré plus tôt ce mois-ci que le pays était en « état de guerre » contre les cartels de la drogue à l’origine des violences.

Plus récemment, un procureur enquêtant sur le bref siège de la chaîne de télévision a été abattu mercredi dans la ville portuaire de Guayaquil.

Dans un déclaration sur X Après le meurtre, Salazar s’est engagé à poursuivre la lutte de l’Équateur contre les gangs de drogue, affirmant que « les groupes du crime organisé, les criminels et les terroristes ne mettront pas fin à notre engagement envers la société équatorienne ».

La première femme noire procureur général de l’Équateur

Figure bien connue de la scène anti-corruption en Équateur, Salazar, 42 ans, est la première femme noire du pays à occuper le poste de procureur général.

Elle vient d’Ibarra, une ville du nord des Andes, où les médias locaux affirment qu’elle a grandi dans une famille modeste, élevée par une mère célibataire de quatre enfants.

Salazar a déménagé à Quito quand elle avait 16 ans pour aller au lycée. À l’âge de 20 ans, alors qu’il était encore étudiant en droit à l’Université centrale de l’Équateur, Salazar a commencé à travailler comme procureur adjoint au parquet provincial de Pichincha. En 2011, elle était devenue procureure du sud de la province.

Salazar, qui a ensuite commencé à s’occuper d’affaires impliquant le crime organisé et la corruption, s’est fait connaître lorsqu’elle a mené l’enquête sur l’affaire du « Fifa Gate » en 2015, qui a abouti à une peine de 10 ans de prison contre l’ancien chef du football équatorien, Luis Chiriboga, pour blanchiment d’argent.

Salazar a également contribué à poursuivre l’ancien vice-président équatorien Jorge Glas, impliqué dans une affaire de corruption contre l’entreprise de construction brésilienne Odebrecht.

Menée par Salazar, l’enquête a révélé que Glas, condamné à six ans de prison en 2017, avait reçu 13,5 millions de dollars de pots-de-vin d’Odebrecht.

« L’affaire Odebrecht a été une véritable épreuve pour Diana Salazar », estime Sunniva Labarthe, docteure en sociologie politique à l’Ecole des hautes études en sciences sociales (EHESS) de Paris. « Beaucoup de gens pensaient qu’elle serait rapidement démise de ses fonctions, mais elle a réussi à tenir bon… Cela montre qu’elle est une figure crédible et stable. »

Salazar a été élu procureur général pour la première fois en 2019. « En Équateur, le poste de procureur général – connu sous le nom de « fiscal » – est devenu extrêmement important et scruté de près depuis la suppression du ministère de la Justice en 2018 », a déclaré Labarthe.

Salazar s’en est même pris à l’ancien président Rafael Correa (2007-2017), qui a été condamné en 2020 à huit ans par contumace pour corruption et qui a ensuite fui vers la Belgique.

En 2021, Salazar a reçu le prix des champions de la lutte contre la corruption du Département d’État américain, qui a déclaré que ses « actions courageuses dans la lutte contre ces affaires ont apporté une immense contribution à la transparence et à l’État de droit en Équateur ».

Dans un message vidéo adressé au public en décembre 2023, Salazar a déclaré que son bureau avait découvert une « structure criminelle » impliquant des juges, des procureurs, des agents pénitentiaires et des policiers, à la suite de l’enquête sur la mort de Norero.

L’équipe de Salazar a parcouru les conversations et les journaux d’appels du téléphone portable de Norero et a trouvé des liens vers de hauts fonctionnaires de l’État qui accordaient des faveurs en échange d’argent, d’or, de prostituées, d’appartements et d’autres produits de luxe.

L’opération a révélé l’ampleur de la corruption et de l’infiltration du trafic de drogue jusqu’aux plus hauts niveaux du gouvernement équatorien.

« Il faut reconnaître à Salazar d’avoir mené son opération dans le plus grand secret, afin d’éviter que les trafiquants de drogue soient informés de ces arrestations », a déclaré Emmanuelle Sinardet, professeur de civilisations latino-américaines à l’université Paris Nanterre.

« Parvenir à préserver la confidentialité d’une enquête n’est pas une mince affaire dans un pays où la corruption et l’influence du trafic de drogue sont profondément ancrées dans les institutions de l’État », a-t-elle déclaré.

Recevant régulièrement des menaces de mort, Salazar est depuis resté largement à l’écart du public, n’apparaissant qu’occasionnellement vêtu d’un gilet pare-balles ou entouré de forces de sécurité.

Le procureur général de l’Équateur reste cependant intrépide.

«Maintenant, venez me tuer», a-t-elle lancé à ses ennemis lors d’une récente audience demandant des peines de prison pour huit suspects.

« Le courage de Salazar, sachant pertinemment qu’elle risque sa vie pour lutter contre la corruption, la rend populaire et appréciée des Équatoriens », selon Sinardet.

Alors que Salazar a été critiquée pour son ambition et ses liens présumés avec des intérêts puissants, « face aux menaces qui pèsent sur elle et sa famille, le public la considère comme une figure intègre et dévouée au bien commun », dit Sinardet. « Elle est considérée comme le bras judiciaire de la lutte de l’État pour restaurer l’autorité et l’ordre dans les rues. »

Labarthe a déclaré que les menaces contre ceux qui luttent contre la drogue et la corruption sont réelles et répandues.

« Nous ne devons pas oublier que toutes les autres personnes impliquées dans la lutte contre la corruption – notamment les avocats, les juges, les enquêteurs et les journalistes – sont également menacées », a déclaré Labarthe, ajoutant : « Nous ne pouvons qu’espérer que Diana Salazar reste en vie. »

Cet article a été traduit de l’original en français.

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